Ingesneeuwd in 1979

In de winter van 1979 werd wederom duidelijk dat we niet opgewassen zijn tegen de grillen van moeder natuur. Op een woensdagmorgen in februari stak een stormachtige wind op die gepaard ging met hevige sneeuwval. In korte tijd lag het hele noorden van het land lam. De stuifsneeuw die ontstond zorgde voor enorm sneeuwduinen. Veel automobilisten stranden in deze sneeuwduinen, die soms wel vijf meter hoog werden. Dit maakte dat ze hun voertuig moesten verlaten. Wegen raakten onbegaanbaar, het treinverkeer lag stil en sommige dorpen waren zelfs volledig van de buitenwereld afgesloten. Ook de Kielsterachterweg (tussen Hoogezand en Bareveld) werd hard getroffen. Toen de situatie uit de hand begon te lopen, moesten er snel maatregelen worden getroffen. De Kielsterachterweg stond vol met ingesneeuwde voertuigen en hun bestuurders daarin. Jurrie Klok van het pompstation aan de Kielsterachterweg belde de politie voor hulp, want er stonden 15 á 20 mensen in zijn kiosk, die geen kant op konden. De politie bereidde zich voor om lopend de Kielsterachterweg op te gaan. Bij de kruising met de Zuidlaarderweg lagen sneeuwduinen van soms wel zes meter hoog! Beschermende kleding was er destijds nog niet, dus de politie moest creatief zijn. Men knipte vuilniszakken in stukken en plakte deze met cellotape om benen en middel om toch droog te kunnen blijven. Ook wilden ze wat sterke drank meenemen, maar dat vond de korpschef geen goed idee. Café Rouwaan kon hen daar wel in voorzien. Onderweg haalde men de bestuurders uit hun gestrande voertuigen. In die tijd begonnen veel bedrijven net met computers te werken en veel bestuurders hadden de nodige floppy-disks bij zich, nee niet één of twee, maar hele koffers vol moesten mee. Na een tijdje kwamen ze aan bij het pompstation met een heel groep mensen. Terplekke werd gebeld naar café de Viersprong in Kielwindeweer, vanwaar een tractor kwam. De bestuurder had een lang touw meegenomen waar de mensen die de politie mee had genomen in een rij mee achter de tractor aan liepen.

Voor de mensen van gemeentewerken was de metershoge sneeuw onbegonnen werk en daarom arriveerden ’s middags de eerste militairen. De gestrande voertuigen die op de Kielsterachterweg stonden waren nauwelijks meer zichtbaar, zoveel sneeuw was er gevallen. Met zware pantservoertuigen en o.a. bulldozers wisten de militairen de doorgaande wegen sneeuw- en autovrij te maken en weer begaanbaar voor hulpdiensten. Dit onder protest van de politie, want de auto’s die zich nog op de rijbaan bevonden werden zo de berm in geduwd, met als resultaat veel schade. Het peleton sliep ’s nachts op het politiebureau. Er werd zelfs een noodhospitaal ingericht in huize St. Jozef in Hoogezand, maar hier hoefde men gelukkig geen gebruik van te maken.

4559a42070fc3cc40403e85cdb3b3e2f96a350d9d4603d6fcc86179d31bcf18f     81c3316aef8619cd5fa29838107dec9ef92c66ecccf7cbbf7da092c26b1f33ca
Afbeelding 1: Kielsterachterweg tussen De Vosholen en de Veendammerweg.
Afbeelding 2: Kielsterachterweg ter hoogte van het voormalige BP-benzinestation van Jurrie Klok.

Groningen was ondertussen gekluisterd aan Radio Noord, die de inwoners op de hoogte hield van de situatie en ook tips verspreidde. Zo kreeg men de tip van een luisteraar die plankjes met spijkers daarin onder zijn schoenen bond om zo makkelijk over het ijs en de sneeuw te lopen. In de rest van het land had men niet meteen door hoe erg de situatie was. Zo werd Minister President van Agt naar Groningen gestuurd om de situatie te bekijken en mensen moed in te spreken. Zijn voorkomen, toen hij op de Kielsterachterweg uit de helikopter stapte, verraadde dit. In een net pak en op zijn nette lakschoenen zakte hij meteen tot zijn enkels in de sneeuw.

De winter van 1979 (-0,8 graden) was niet de eerste strenge winter. Er lag dat jaar ongeveer 60 dagen sneeuw. Ook de winter van 1963 (-3,1 graden) was streng. Die winter lag er maar liefst tachtig dagen sneeuw in het noorden. Maar het was ook een mooie winter, met maar liefst 256 uur zon.

RTV Noord maakte in 2002 een mooie documentaire over de winter van 1979. Deze kunt u hier bekijken.

60443a6365cb654338d9db78a009fc06f5ef70ab26c1ab57b393e25c1d655826     f0bc78819176ba0f7574ef38399802a1044ee3bd070c2eb71fc712e2d4d9ce2c
Afbeelding 1: Kalkwijk ter hoogte van de hoogspanningsmast.
Afbeelding 2: Pieter Venemakade 113.